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15 亿光年外的“太空信号”是外星人在“Say hi”?想多了,它有可能只是个未知源头的“太空漂流瓶”
2019-01-12 07:20  作者:张琳

 扬子晚报网1月11日讯(记者 杨甜子)近日,加拿大天文学家利用氢强度映射望远镜,发现了来自15亿光年外太空深处的信号,这则消息占据了各大新闻头条。据报道,科研人员在3周内发现了13次电讯爆发,消息引发不少人猜测,甚至联想“外星人即将入侵地球。它到底是不是外星人发出的信号?南京航空航天大学理学院李晋斌副教授、知乎的多位优秀回答者都给出了自己的观点。

什么是快速射电暴?
是一种短暂而猛烈的无线电波暴发

“来自15亿光年外太空深处的信号”到底是不是外星人发送给地球的信号?要了解其中的奥秘,首先要弄清楚一个概念,什么是“快速射电暴”。它指的是指遥远宇宙中突然出现的短暂而猛烈的无线电波暴发,持续时间极短,通常只有几毫秒,却能够释放出相当于太阳在一整天内释放的能量。知乎天文学话题的优秀回答者“Flyingspace”介绍,射电暴最早由西弗吉尼亚大学的Duncan Lorimer教授发现,通常都是不重复的,也就意味着它们出现在天空当中的位置是随机的。因为快速射电暴持续时间短,所以目前的观测反应时间来不及后续观测,这就是阻碍我们得知其具体产生机制的重大障碍。到目前为止,科学家们发现了两例射电暴的多次重复爆发。
“Flyingspace”表示, 科学家们对于射电暴的研究,非常类似于几十年前伽玛暴的观测,因为当时设备的限制,无法追踪到伽玛暴的具体位置,所以在60年代末发现之后的三十年内,对于其研究并没有进展。直到90年代末,意大利的X射线天文学人造卫星因为快速追踪的特性,发现了伽玛暴余晖,从而开启了深入伽玛暴的序幕。这次氢强度映射望远镜让人们再次看到X射线天文学人造卫星一般的希望。

为什么这一次的信号捕捉这么受关注
“太空漂流瓶”勾起了大家的好奇心

据报道,这次被捕捉到的信号来自15亿光年之外的外太空深处,这个遥远的距离引发了读者的巨大好奇心。南航理学院副教授李晋斌打了个比方,这次观察到的快速射电暴信号,类似于一个在太空中“漂”了15亿光年的“太空漂流瓶”。我们并不能确切的知道是“谁”在太空中丢下了它,也不知道它是从哪里被“扔”进了太空,这份独特的“神秘感”让信号变得备受关注。而且,以前快速射电暴很难被探测到,现在由于技术的进步,本次观察到的快速射电暴信号中,有一个信号重复出现,一共重复了6次。这说明快速射电暴并不是罕见现象。越来越“不稀罕”,科研人员就能够更加接近,更加理解它了。
根据报道,用于捕捉快速射电暴的氢强度映射望远镜还没有最终建成,只是在试运行期间“小试牛刀”,就有了如此大的发现。最终建成后会有怎样的收获,更加值得期待了。对此,李晋斌表示,我们可以通过它们认识宇宙的更多可能。因此,本次快速射电暴的捕捉,给了我们看到了解决问题的希望和途径,我们向着理解宇宙起源的探索,又迈出了坚实的一步。

真的是来自外星人的“问候”?
1967年脉冲信号就对着地球打过类似的“招呼”

快速射电暴重复出现的特征引发了人们的好奇,甚至还有人在联想,这是不是外星人在对着地球“发信号”?
事实上,类似的“招呼”早在1967年就有了。1967年10月,剑桥大学卡文迪许实验室的安东尼•休伊什教授的研究生,24岁的乔丝琳•贝尔检测射电望远镜收到的信号时无意中发现了一些有规律的脉冲信号,它们的周期十分稳定,信号记录显得重复、有规律,像是发电报一样。起初她以为这是外星人“小绿人”发来的信号,但在接下来不到半年的时间里,又陆陆续续发现了数个这样的脉冲信号。后来人们确认这是一类新的天体,并把它命名为“脉冲星”。
知乎航天话题的优秀回答者“ncc21382”认为,当年脉冲星的信号第一次被检测到时,也被当成是来自“小绿人”的问候,所以这次很可能又是新的未被发现的自然现象。

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